神経管閉鎖障害は胎児の先天性障害です

神経管閉鎖障害という言葉をご存じでしょうか?胎児の障害の一つとして知られています。

神経管っていうのは胎児の脳や脊髄が入っている組織で超重要な器官です。お腹の赤ん坊は最初は神経板という丸い板の形をしています。

成長とともに板と板の端がくっつき、管状の組織である神経管へと変わります。

この神経板が神経管に変化する過程で、一部が管状に閉じずに離れたままになってしまう障害がおきることがあります。

この症状を神経管閉鎖障害と呼びます。神経管閉鎖障害は、その症状の出方によって大きく2つに分類できます。

神経管の頭部の閉鎖に失敗した症状のことを無脳症と言います。

脳が外から丸見えの状態です。脳が神経管に守られないことになるので、この症状になった胎児はほとんどが死にます。
神経管の下側がうまくくっつかなかったケースは二分脊椎症という障害になります。

二分脊椎症は脊髄の損傷によって運動神経に重い障害が出ることで知られる病気です。

欧米での研究によって、神経管閉鎖障害は葉酸の摂取で発生率を減らせることがわかっています。1日に400μgの葉酸摂取を行うことで神経管閉鎖障害の発生を減らせることは厚生労働省の資料でも明らかにされています。ぜひ妊娠の計画がある方は葉酸の摂取を検討してみてください。

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